Wednesday, December 31, 2008

Happy New Year!


I thought I'd write a little not to wish everybody a Happy New Year...may 2009 bring lots of luck, happiness, love and good health. At this moment my family and friends are getting ready for the countdown to the New Year as it's about 11.55pm over there while it's only 2.55pm over here. We'll be counting down by the time it is 9.00am on Thursday morning in Belgium. It is sunny out today and about +3 degrees, Michael has been washing our cars while I did some studying. We are going to Michael's parents place for dinner where we also stay until after midnight. They have a great view over the Fraser River, the mountains and surrounding cities like Surrey and Coquitlam. From here we usually get to see some wonderful fireworks as well. So, I wish everybody the best and stay tuned for my next post. I haven't had time to go out with my camera, but please enjoy a couple of photos that were taken from 2 of Vancouver's live webcams today!

Ik dacht nog even iets te schrijven om iedereen een Gelukkig Nieuwjaar toe te wensen...dat 2009 jullie veel geluk, liefde en een goede gezondheid mag brengen. Op dit moment zijn mijn familie en vrienden aan het aftellen voor het Nieuwe Jaar want daar is het nu 23u55 terwijl het hier nog maar 14u55 is. We zullen aftellen als het in Belgie 9u donderdag morgen is. Het is zonnig vandaag en ongeveer +3 graden, Michael heeft de auto's vandaag gewassen en ik heb wat gestudeerd. We gaan bij Michael zijn ouders eten vandaag en we blijven dan daar tot na middernacht. Van hun woonkamer hebben ze een prachtig zicht over de Fraser River, de bergen en de omliggende steden zoals Surrey en Coquitlam. Van bij hun kunnen we gewoonlijk veel mooi vuurwerk zien. Zo, de beste wensen aan iedereen en tot de volgende post. Ik heb geen tijd meer gehad om met mijn camera erop uit te gaan, dus geniet maar van de paar foto's hier beneden die vandaag genomen zjin door 2 live webcams in Vancouver.

Live view from the Canada Place in downtown Vancouver: http://www.vancouver.com/webcam/
Live view of English Bay from Vancouver: http://www.katkam.ca/

Sunday, December 28, 2008

A night out...December 27

Today (Dec. 27) we woke up by the noise of the snow sliding off our roof, it must have been warming up a little. We have an aluminum roof and when it warms up a little all the snow just slides off, it sounds like an avalanche half the time. While the snow slid off the roof with a roaring thunder it took out our awning in the back of our house. That was too bad, but we were planning on taking it down anyway this summer as it's quite old and we want to put something new there. So, Michael spent quite some time trying to take it all apart as half of it was still attached to the house. I did some studying as I was off and want to be prepared for my exam. We were also planning to take Ineke & Sandor (our Dutch friends that live here for a year) out for dinner as it's been way too long since we have met up again. We weren't too sure if we were going to be able to get out of our back alley as I saw a few cars trying and they weren't going anywhere. We thought we'd wait it out for awhile and I would phone Ineke sometime in the afternoon to see what we were going to do.

Vandaag (27 dec) warden wakker door het grote lawaai van de sneeuw wat van ons dak afviel, het is wat aan het opwarmen. We hebben een alluminium dak en als het wat opwarmt dan schuift de sneeuw er zo vanaf, meestal klinkt het alsof er een lawine naar beneden komt. Ons afdakje aan de achterkant van ons huis werd zo mee naar beneden gedonderd terwijl de sneeuw van het dak afschoof. Dat was wel jammer, maar we waren toch van plan om dit te vervangen deze zomer en er een gezellig terras van te maken. Dit afdak is vrij oud en heeft al veel doorstaan in weer en wind. Dus Michael heeft heel wat tijd doorgebracht om dit afdak uitmekaar te halen omdat het nog half aan ons huis vasthing. Ik heb dan wat gestudeert want ik wil me toch goed voorbereiden voor mijn examen. We waren ook van plan om samen met Ineke en Sandor (onze Nederlandse vrienden die hier voor 1 jaar wonen) uit te gaan eten want het is weer veel te lang gelden dat we dat nog eens gedaan hebben. We waren niet zeker of we uit ons achterstraatje gingen geraken, we hadden paar auto’s zien voorbij rijden die er niet door geraakten. Dus we gingen wachten tot later in de dag en ik zou Ineke dan in de namiddag wel even bellen om te zien wat we gingen doen.

A view from our place Saturday early afternoon (still lots of snow around)


When I called Ineke in the afternoon she suggested that they would pick us up and bring us back home. Well, that would be great if they would do that as we still can’t get out of our back alley. They came to pick us up at around 6.30pm and we were going to Red Robin in Burnaby. We all had a yummy hamburger, which was so tasty. This restaurant has the best hamburgers. We had a nice chat and then Michael ask if they felt like going to a movie later? We have some cheap tickets, so Michael brought 4 tickets in case.

Toen ik Ineke belde in de namiddag stelde ze voor dat ze ons konden komen ophalen en terug brengen. Wel, dat vonden wij geweldig als ze dat konden doen want wij konden nog steeds niet uit ons achterstraatje. Ze waren bij ons thuis om 18u30 en we zijn dan naar Red Robin geweest in Burnaby. We hadden allemaal een lekker hamburger, die was echt zo heerlijk. Dit restaurant heeft de beste hamburgers. We hebben gezellig kunnen bijpraten en Michael had hun ook nog gevraagd of ze zin hadden in een film? We hebben goedkope film tickets, dus Michael had er 4 meegebracht in geval van.

A photo of the 4 of us at Red Robin


They seemed to be interested in going, so they invited us to their place for a bit as it was too early to go to the movies. It was so nice to see the doggies again and finally Michael got to meet the doggies too. Pink has found a new play partner in Michael who kept her busy the whole time we were there…haha

Ze leken geinteresseerd om naar de film te gaan, dus we waren uitgenodigt om mee naar hun thuis te gaan omdat het nog te vroeg was voor de film. Het was fijn om de hondjes weer eens terug te zien en nu kon Michael de hondjes eindelijk ook eens ontmoeten. Pink had al vlug een speel kameraad gevonden in Michael die haar goed bezig hield terwijl we daar waren...haha

Michael with Dax en Pink


We were going to see Yes Man with Jim Carrey and this movie was going to start at 9.45pm. We left their place around 9.00pm and once we got to the theatres we still had a good spot to sit. The movie was quite good and typical funny Jim Carrey, I really enjoyed it and a good laugh. We got home around 11.30pm after a wonderful evening. I am sure we will do this again sometime in the future.

We gingen naar Yes Man kijken met Jim Carrey en deze film begon om 21u45. We vertrokken bij hun thuis rond 21u en tegen dat we in de filmzaal waren was er nog een degelijke plaats om te zitten. De film was vrij goed en een typische Jim Carrey film, ik heb er van genoten en hartelijk kunnen lachen. We waren thuis rond 23u30 na een gezellige avond. Ik ben er zeker van dat we dit nog wel eens zullen doen in de toekomst.


Stay tuned for my next post!


My Life in Canada...Dec 24 - Dec 26/08 (Christmas & Boxing Day)

First of all we hope that all of you had a wonderful Christmas and enjoyed your time. We had a wonderful Christmas and this year it was a real white Christmas. Since I wrote in my blog the last time we had some more snow and it looked like there was no end to it. On Tuesday I was off and Michael went to work ok, the back alley wasn’t too bad and he got out fine to go to work and to get back. According to the weather reports we were going to get an additional 5 to 10 inches of snow by Wednesday evening and it was going to start late on Tuesday. I wasn’t too thrilled with it as I had to go to work on Wednesday and Thursday from 7.00am until 3.00pm. There would be no way that I could get the car out of our garage and into back alley because it’s too slippery and there’s just too much snow. We figured I could try the bus, but usually they are delayed so much as well. So, I figured if the roads would look too bad I would take a taxi to work. So, we just had to wait and see.

Eerst en vooral hoop ik dat jullie een mooie Kerst gehad hebben en dat jullie ervan genoeten hebben. Wij hadden een hele fijne Kerst en dit jaar hadden we een echte witte Kerst. Sinds de laatste keer dat ik in mijn blog geschreven heb heeft nog wat meer gesneeuwd en het zag er even naar uit alsof er geen einde aan kwam. Op dinsdag is Michael kunnen gaan werken en hij kon goed in en uit ons achterstraatje. Volgens de weerberichten zou er weer eens 15 tot 25cm sneeuw kunnen liggen tegen woensdag avond en het zou beginnen te sneeuw laat dinsdag avond.. Daar was ik niet al te blij mee want ik moest woensdag en donderdag gaan werken van 7u tot 15u. Ik zou niet uit onze garage en achterstraatje geraken omdat het te glad is en er is gewoon teveel sneeuw. Ik zou eventueel met de bus kunnen gaan, maar die hebben meestal veel vertraging in zo’n weer. Dus, ik dacht als de wegen er slecht uit zien dan neem ik best maar een taxi naar mijn werk. We zullen maar afwachten.

It must have started snowing in the middle of the night, as there was no sign of snow yet when we went to bed. I woke up briefly around 4.00am and had a look outside to see that our street up front was covered in snow. Oh my, that was no good. I had set my alarm for around 5.20am so I could be ready a bit earlier than usual. I was ready to go at 6.10am and I called a taxi, they said it was going to take anywhere from now up to 40 minutes before they would be picking me up. I phoned work to let them know that I might be a bit late as I was going to take a taxi and I didn’t know what time they would be here. That was no problem. The taxi arrived here around 6.35am and $35 CAD later I arrived at work around 7.10am. The roads were so bad, even the major highway (Highway 1) was covered in compact snow. During my trip to work the snow was just coming down like crazy. When I wanted to go home from work I had to call the taxi again. I only had to wait about 15 minutes this time, not bad I’d say. Even though the snow was coming down like crazy I made it home at a decent time.

Het is waarschijnlijk beginnen te sneeuwen in het midden van de nacht want als wij gingen slapen was er nog geen teken van sneeuw. Ik werd op 4u even wakker en als ik naar buiten keek zag ik dat onze straat al volledig wit was van de sneeuw. Oh jee, dat was niet goed. Ik had mijn alarm gezet voor 5u20 zodat ik wat vroeger klaar zou zijn dan normal. Ik was klaar om te vertrekken tegen 6u10 en toen heb ik dan ook de taxi gebeld en die zeiden dat de taxi waarschijnlijk zou komen binnen de 40 minuten. Ik heb naar mijn werk gebeld om hen te laten weten dat ik mogelijk wat later zou aankomenomdat ik de taxi zou nemen en omdat ik niet wist hoelang het ging duren. Dat was geen probleem. De taxi was om 6u35 bij ons thuis en $35 CAD (20 euro) later kwam ik op mijn werk aan om 7u10. De wegen ware zo slecht, zelfs de snelweg (highway 1) was bedekt in compacte sneeuw. De sneeuw viel met bakken uit de lucht tijdens de rit naar mijn werk. Om terug naar huis te geraken heb ik ook de taxi gebeld en ik moest maar een 15 minuten wachten, dat is niet slecht zou ik zeggen. De sneeuw viel nog steeds met bakken uit de lucht, maar ik was toch thuis op een degelijk uur.

A couple of photos taken in our area in the past few days




On Christmas Day I had to work as well and again I took the taxi to and from work. It worked out well and it got me safe and sound to where I was going. I got home around 3.20pm and we were expected at Michael’s parents for dinner around 5.00pm. We got ready to go and decided to walk down to their place, which is not too far. We couldn’t get out of the back alley with our car because it was so slippery. It wasn’t too much fun to plow through the snow on foot, but most people had shoveled their walkways so we had a fairly clear passage. But in some places we were knee deep in the snow! We were at Michael’s parents place in about 20-25 minutes walking. Dinner was delicious as usual and we had a wonderful evening. We exchanged a few small gifts and talked about all kinds of things.

Op Kerst dag moest ik ook gaan werken en ik heb de taxi weer genomen naar mijn werk. Dit ging prima en de taxi bracht me veilig op de plaatsen waar ik moest zijn. Ik was thuis rond 15u20 en we moesten om 17u bij Michael zijn ouders zijn om te gaan eten. We hadden besloten om te wandelen omdat het toch niet zover is. We konden niet uit ons achterstraatje geraken met de auto want het was veel te glad. Het was niet zo plezant om door die sneeuw heen te stappen, maar de meeste mensen hadden de wandelpaden voor hun huis sneeuwvrij gemaakt, dus wij hadden op de meeste plaatsen een vrij goede doorgang. Maar op sommige plaatsen zaten we knie diep in de sneeuw. We waren op een goede 20-25 minuten wandelen bij Michael zijn ouders. Het eten was heerlijk en we hebben een hele gezellige avond gehad. We hadden paar kleine cadeautjes voor elkaar en hebben over vanalles gepraat.

Lucky I was off on Boxing Day (the 26th) and usually we spend this day in the malls looking for good deals. On this day all the malls are open early and most of their merchandise is 40 to 80% off. My goodness there was so much snow on the ground, I think we had about 3 or 4 feet of snow. We figured we try and get out of our back alley and would pick up Michael’s parents and go to the mall for a little while. We barely made it out of the back alley as it was very slippery. On the way to the mall it started snowing pretty good again. We decided not to stay too long and came home in about 45 minutes. It was hard to get up the hill on our street and Michael was all over the road, as if he was drunk. Thank god there were no other cars on the road so it didn’t matter that we were all over the place. We had to move the car back and forth a few times as we got stuck while trying to drive into our back alley. Well, that was it…no more going out by car until lots of the snow has disappeared. In the afternoon we decided to take the bus to the mall near here and spend a little while over there. We bought a few things, looked around for a while and came home. I think it must have snowed another 2 inches today. It’s unbelievable how much snow we have had over the past couple of weeks. Today it is warming up a little with temperatures just above freezing. Everything is getting all slushy and the snow is getting very heavy. I don’t know where all that snow is going to go when it is going to warm up even more. Hopefully it will warm up slowly so the snow has time to melt away. Many roads have huge puddles of water already and are challenge to drive through. We’ll just have to wait and see what happens.

Ik was gelukkig vrij op Boxing Day (26ste/2de Kerstdag) en meestal gaan we dan shoppen opzoek naar goede kopjes. Op deze dag zijn alle shoppings en winkels open vanaf 8u ‘smorgens en de meeste dingen zijn 40 tot 80% afgeprijst. Er lag nog steeds een pak sneeuw op de grond, ik denk dat we hier minstens een meter tot bijna een meter en een half hebben liggen. We gingen proberen om met de auto uit ons achterstraatje te geraken en we zouden Michael zijn ouders dan gaan uithalen om even naar de shopping te gaan. We zijn er met moeite doorgeraakt want het was erg gald in ons achterstraatje. Op weg naar de shopping begon het weer te sneeuw. We hebben dan besloten dat we niet te lang weg gingen blijven en zijn dan naar een 45 minuten terug naar huis geweest. Het was zo moeilijk om bij ons de straat omhoog op te geraken, Michael ging heen en weer op de weg omdat de auto slipte…gelukkig waren er geen andere auto’s op de weg. En om in ons achterstraatje te geraken moesten we een paar keer heen en weer met de auto want we zaten vast. Wel, dat was het dan…we gingen niet meer met de auto weg tot dat de sneeuw wat aan het verdwijnen is. In de namiddag zijn we dan met de bus naar de shopping hier dichtbij gegaan voor een paar uurtjes. We hebben een paar dingen gekocht, wat rondgekeken voor een tijdje en dan weer terug naar huis. Ik denk dat we weer een goede 5cm sneeuw bij gekregen hebben. Het is ongelofelijk hoeveel sneeuw we de laatste paar weken gehad hebben. Vandaag is het wat aan het opwarmen met temperaturen net iets boven het vriespunt. Nu begint alles zo wat smodderig te wordenen de sneeuw is nu een heel stuk zwaarder. Ik weet niet waar al die sneeuw naartoe zal gaan als het begint te smelten, dus hopelijk warmt het zachtjes op en kan de sneeuw stilletjes aan smelten. Vele wegen staan al vol grote plassen met water en het is hier en daar een kunst om er door te geraken. We zullen moet afwachten hoe het zal verlopen.

Some photos taken in our area of the snow and in the evening


Find the car ;-)


Stay tuned for my next post!

Monday, December 22, 2008

My Life in Canada...Let it Snow!

A quick update for December 23/2008...I took some more photos in our area and it looks like a winter wonderland. On the radio they say that about another 10 inches of snow is on the way for tonight! A full report on this will follow. Here are some photos from today:

Een korte update voor 23 december 2008...ik heb vandaag nog wat meer foto's genomen van onze omgeving en het is een echt winter wonderland. Op de radio zeiden ze dat we deze nacht nog zo'n 25cm sneeuw gingen krijgen! Een volledig verslag volgt nog. Hier zijn wat foto's van vandaag:

A couple of photos taken in our area today




It seems like this snowy weather is not letting up yet. We have had snow fall after snow fall and it’s not over yet! On Saturday they expected that it was going to snow again late in the evening, overnight and all day on Sunday. I had to work Saturday afternoon, so I wasn’t really looking forward to driving in the snow. I work about 13km from home in a city called Coquitlam which belongs to the Greater Vancouver area like New Westminster where we live. Most of my drive to work is along major routes except for getting from and to our garage which is a back alley. It also helps that most of my drive is along a fairly flat area and I don’t have to drive on any hills, except for when I get close to home. In New Westminster you just can’t avoid the hills sadly enough. The street that we live on is a fairly major road, but it’s quite a steep hill and that makes it a bit difficult when it’s snowing.

Het ziet er naar dat dit sneeuw weer nog niet gedaan is. We hebbende ene sneeuwstormi na de andere en het is nog niet gedaan. Op zaterdag hadden ze verwacht dat het ging sneeuwen tegen de late avond, overnacht en de hele dag op zondag. Ik moest zaterdag namiddag werken, dus ik keer er niet naar uit om in de sneeuw te rijden. Ik werk een 13km van thuis in een stad die Coquitlam heet en die behoort ook tot het Greater Vancouver gebied zoals New Westminster waar wij wonen. Het grootste deel van mijn rit naar het werk is op grote banen behalve het stuk om in ons achterstraatje te geraken waar de garage is. Het helpt ook wel dat het meeste van mijn rit vrij vlak is en ik moet geen bergop doen totdat ik dichtbij huis ben. In New Westminster kan je nu eenmaal niet om die heuvels heen, jammer genoeg. De straat waar wij wonen is een vrij grote baan, maar deze is ook vrij stijl en dat maakt het wat moeilijker als het sneeuwt.

While I was at work I noticed that it started snowing around 10.10pm and I would be finished at 11.00pm. Hopefully it wouldn’t snow too much so I would be able to get home without any problems. By the time I got out from work there must have been about 2-3 inches on my car already. It was cold outside and the wind was blowing. After cleaning off my car I left for the drive home. There was quite some traffic yet at this time of the night and people were driving pretty fast in this snow…no wonder there are so many accidents on the roads. The drive home wasn’t too bad and along the major road there was quite some compact snow and you could hardly see the road, but at least it wasn’t too slippery.

Als ik op het werk was zag ik tegen 22u10 dat het begon te sneeuwen en ik had gedaan met werken om 23u. Hopelijk zou het niet teveel sneeuwen zodat ik thuis kon geraken zonder problemen.Er lag zeker al een goede 5-8cm op mijn auto tTegen dat ik gedaan had met werken. Het was koud en de wind waaide ook goed. Nadat ik mijn auto was had afgeveegd vertrok ik om naar huis te gaan. Er was redelijk wat verkeer op de weg voor deze tijd van de avond en sommige reden vrij snel in deze sneeuw…geen wonder dat er zoveel ongelukken gebeuren. Mijn rit naar huis vile nog vrij goed mee, op de grote banen lag toch heel wat compacte sneeuw en het was moeilijk om de weg te zien, maar gelukkig was het niet te glad.



Some photos taken in our area during the snow fall




Once I got into New Westminster I have to drive up quite a big hill, but that went pretty good as well. I had a guy driving very close behind me, which I really didn’t like, but what can you do. I just tried to focus on my own driving and not on everybody else’s. Then I had to make the turn on a steeper hill, but also a major road, as I didn’t want to go into the side streets to get into our back alley and garage. So I kind of went around a little, but I figured that was a safer route to go. As I am turning up our street, which is really steep by the traffic lights, I noticed that my front wheels didn’t want to move too much and they started spinning. I let the gas paddle go and with my tiptronic transmission I was able to stick it in 1st gear and then I went very slowly up the hill and that worked out ok. Getting up the other hill to get into our back alley wasn’t a problem at all, so I got home safe and sound.



Eens als ik in New Westminster aan kwam moest ik een stuk vrij stijl bergop rijden en dat ging ook nog vrij goed. Ik had iemand achter me rijden die naar mijn zin veel de kort op me zat, maar wat doe je eraan. Ik probeerde mij te concentreren op mijn eigen rijden en niet dat van anderen. Daarna moest ik afdraaien op een nog stijlere weg, maa dit was wel een grote baan want ik wilde niet de zij straten nemen om zo in ons achterstraatje te geraken en uiteindelijk in de garage. Het is wel een beetje omrijden, maar dit was wel een veiligere route. Terwijl ik onze straat indraaide, en die is erg stijl net bij de verkeerslichten, merkte ik dat mij voorste wielen niet vooruit wilden enze begonnen door te draaien. Ik liet de gaspedaal los en met mijn tiptronic versnelling kon ik de wagen in 1ste versnelling zetten om zo traag de bergop te rijden en dit ging vrij goed. Om de andere heuvel nog op te geraken tot aan ons achterstraatje was ook geen probleem, dus ik ben veilig thuis geraakt.
On Sunday I had to work afternoons again, start at 3.00pm and finish at 11.00pm. It was looking really bad outside after we got up. Snow was falling and lots of it. Michael is always off in the weekends so for him it was no problem. I wasn’t looking forward to make that drive into work. So I figured I might as well call and see if there is somebody that would like to come in for me that lives closer to work. The nurse that was on that morning said she was going to try and find someone for me, but I didn’t want her to waste too much time and if they couldn’t find someone that would be ok as I would just go into work. After 10 minutes she called me back and told me that she had found somebody that was willing to work my shift! Woohooo…what a relief. Since I would have the day off I took advantage off it and did some studying for my exam while poor Michael was out there shoveling the snow a few times. I am so glad that I didn’t have to go to work as it snowed all day and most of the night.
Op zondag moest ik weer in de namiddag werken, beginnen om 15u en eindigen om 23u. Het zag er niet goed uit als we opstonden. De sneeuw viel met bakken uit de lucht. Michael heeft altijd het weekend vrij, dus voor hem was het geen probleem. Ik keek er echt niet naar uit om naar mijn werk te rijden. Dus ik dacht dat het misschien een idée was om mijn werk te bellen om te zien of ze iemand konden vinden die voor mij zou willen werken. De verpleegkundige die die voormiddag werkte zei dat ze zou proberen om iemand te vinden, maar ik wilde niet dat ze er teveel tijd aan zou verprutsen en als ze niemand kon vinden dat ik dan wel zou proberen om te gaan werken. Na 10 minuten belde ze me al terug om te zeggen dat ze iemand had gevonden die mijn namiddag wou werken. Joehoe…wat een opluchting. Omdat ik dan toch de dag vrij heb heb ik van geprofiteert om wat te studeren terwijl min arme Michael een paar keer buiten aan het sneeuwruimen was. Ik ben zo blij dat ik niet ben moeten gaan werken want het heeft de hele dag en bijna de hele nacht gesneeuwd.

When we woke up this morning, the sun was trying to come out and everything looked so pretty in the snow. It was a real winter wonderland out here. We must have had another 10-12 inches (20-30cm) overnight as the road up front was covered in snow again. Since Michael would have to drive into Vancouver he was going to take the day off as it sounds like a nightmare on the roads. He can afford to take a day off and it’s ok at his work. I am a nurse and it’s not so evident to just tell them I am not coming in today because they will need to find someone to replace me. But not too worry as I am off today and tomorrow. I decided to do some more studying today while Michael is having fun outside shoveling the snow. I took a few photos of our area this morning and you will find some of them in this post. The predictions are that we will have a nice day tomorrow (Tuesday) whith a mix of sun and clouds and temperatures near freezing during the day and about –6 C at night. On Wednesday (Christmas Eve) they are expecting snow again by the evening (about 10-15in/20-25cm), snow flurries on Christmas Day and Boxing Day…so it’s not over yet and we will have a white Christmas this time!
Als we opstonden deze morgen scheen de zon en alles zag er zo mooi uit met al die sneeuw. Het was een echt winter wonderland hier. Ik denk dat we nog eens een 20-30cm sneeuw bijgekregen hebben deze nacht want de straat aan de voorkant van het huis was alweer dicht gesneeuwd. Michael had ook vrij genomen vandaag omdat ze op de radio zegden dat je beter niet zou rijden als je niet moest en Michael moet naar Vancouver voor zijn werk wat ongeveer een 18km rijden is van ons thuis. Op zijn werk is dat geen probleem als hij een dag niet gaat door de weersomstandigheden. Ik ben verpleegkundige en dan is dat wat moeilijker omdat ze toch altijd iemand moeten vinden om mij te vervangen voor die dag. Maar geen zorgen, ik heb vandaag en morgen vrij. Ik had besloten om dan toch maar wat te studeren terwijl Michael weer eens aan het sneeuwruimen is. Men voorspeldt dat we tegen woensdg weer sneeuw gaan krijgen en ze verwachten weer een 20-25cm, sneeuw vlokken op Kerstdag en 2de Kerstdag (Boxing Day)...dus het is nog niet voorbij en we gaan deze keer een witte Kerst hebben!


A couple of photos taken in our area today








With this post I would also like to wish everybody a Merry Christmas, may you enjoy your day with family/friends or however you enjoy it and wherever you are. All the best wishes for the season!


Met deze post will ik ook aan iedereen een Zalige Kerst toewensen, geniet ervan samen met familie/vrienden of op welke manier ook en waar je ook bent. De beste wensen voor het Kerst seizoen!


Stay tuned for my next post!




Thursday, December 18, 2008

My life in Canada...Winter is really here!


Winter view from Kitsilano Beach in Vancouver



Winter has really started over here and it almost looks like we might actually get a white Christmas this year. Saturday night we had about 2 inches (5cm) of snow and thankfully I didn’t have to go to work until Sunday afternoon. By then all the major roads were clear of snow, even our back alley wasn’t too bad. By Sunday afternoon the sun was shining and everything looked so pretty with a fresh blanket of snow, especially the mountains looked so beautiful. On Monday morning I head an appointment with a private tutor who is helping me to get ready for my nursing exam. I had a session with her from 9am until 11am in Vancouver. Since it was so sunny out today and I would be very close to Kitsilano Beach I thought I might as well take my camera along. If I would have some time after my session with this tutor I could go for a walk on the beach and take some photos in that area.


Winter is echt begonnen hier en het ziet er naar uit dat we een witte Kerst gaan krijgen dit jaar. Zaterdag nacht hadden we ongeveer 5cm sneeuw en gelukkig moest ik niet gaan werken tot zondag namiddag. Tegen die tijd waren al de grote wegen sneeuwvrij en zelfs ons achterstraatje was goed te doen. Tegen zondag namiddag scheen de zon en alles zag er zo mooi uit met die verse sneeuw, vooral de besneeuwde bergen zagen er prachtig uit. Op Maandag morgen had ik een afspraak met een leerkracht waar ik prive lessen bij aan het volgen ben om mij klaar te stomen voor mijn verpleeg examen in februari. Ik had les van 9u tot 11u in Vancouver en ik was daar dichtbij Kitsilano Beach. Dus ik had mijn camera meegenomen en als ik wat tijd over had zou ik naar het strand gaan om wat te wandelen en foto’s te nemen.

I was done with my session around 11.30am so I drove down to Kits Beach and went for a half an hour walk. Everything looked so pretty with a dusting of snow. The sun was out, we had blue skies and the mountains looked so pretty with their white peaks. There were some other people around walking their dog, going for a run or just for a walk in the area. It was pretty cold by the water and on the radio later I heard the temperatures were around the freezing mark. Thank god I could feel the sunshine a little bit while I was walking on the beach and that made it a little more comfortable.

Ik had gedaan met mijn les rond 11u30 en daarna ben ik naar het strand gereden waar ik een half uurtje gewandeld heb. Alles zag er zo mooi uit met de sneeuw. De zon scheen, er was een strakke blauwe lucht en de bergen waren zo mooi met hun besneeuwde toppen. Er waren toch een deel mensen aan het strand die met hun hond aan het wandelen waren, die aan het lopen waren of gewoon voor een wandeling in de omgeving. Het was vrij koud aan het strand en ik hoorde later op de radio dat de temperaturen rond het vriespunt hingen. Gelukkig was er wat zon ik voelde echt wel wat warmte van de zon als ik op het strand wandelde en dat maakte het toch wat aangenamer.


Some photos taken at the Kitsilano Beach area











On Tuesday I was going to meet one of my online friends Angela that had arrived the day before from the Netherlands. She is a permanent resident of Canada since over a year and had lived in Halifax for a few years prior, but due to circumstances she had moved back to the Netherlands. After that she got a job in Scotland for 1 year where she lived up until the beginning of this month. She returned back to the Netherlands for a little while and now she has moved back to Canada. She moved to Vancouver and hopes to start over again here. We got in touch and I was going to meet her at her place in the late morning. She lives about 15 minutes away.


Op dinsdag ging ik een online vriendin van me eindelijk ontmoeten. Ze was maandag aangekomen in Vancouver van Nederland.Ik kan haar via e-mail/msn sinds 2004, maar we hebben de kans nog niet gehad om elkaar te ontmoeten. Ze is permanent resident in Canada en heeft een paar jaar daarvoor in Halifax gewoond. Door omstandigheden is ze terug naar Nederland gegaan. Daarna heeft ze een job gevonden in Schotland waar ze gewoond heeft tot het begin van deze maand. Ze is dan nog even terug gegaan naar Nederland en nu is terug naar Canada verhuisd. Ze is naar Vancouver gekomen om hier een nieuw leven te beginnen. We hebben met elkaar contact opgenomen en ik zou haar gaan ophalen bij haar thuis in de late voormiddag. Ze woont maar een 15 minuutjes van me af.

It was so nice to finally meet her in person. We went to the mall closer to her place where she was going to meet a Dutch guy who was selling his cell phone to Angela as he would be going back to the Netherlands next weekend after living here for 1 year. Once that was done we did a little shopping and stopped at the bank so she could get some things organized…but the guy at the bank made a few errors and she would have to go back again tomorrow. After that we went for a drive to Burnaby Mountain to get a look at the surrounding area. Brrrrrrrr…it was so cold up here so we didn’t stay very long. It was almost 4.00pm now, so I dropped her off at her place and went home. Boy that day went fast!

Het was zo tof om haar eindelijk in persoon te ontmoeten. We zijn naar de shopping mall geweest waar ze ook nog had afgesproeken met een Nederlandse jongen die zijn cell phone aan haar wou verkopen omdat hij dit weekend terug naar Nederland zou gaan na een jaar hier gewoond te hebben. Nadat dat geregeld was hebben we wat geshopt en we zijn dan ook nog even gestopt bij de bank om dat Angela vlug een paar dingen wou regelen. De man bij de bank had een paar foutjes gemaakt, dus ze moest morgen maar weer terug komen. We zijn daarna naar Burnaby Mountain gereden om de omliggende omgeving te bekijken. Brrrr…het was zo koud daarboven en zijn daarom niet lang gebleven. Het was bijna 16uals we terug kwamen, dus ik heb haar afgezet bij haar thuis en dan ben ik zelf naar huis gegaan. Die dag was snel voorbij!

A couple of photos taken at Burnaby Mountain



They were giving out snow again for that night and Wednesday all day (today). Well, it wasn’t snowing yet by the time we went to bed Tuesday evening, but when I walk up to go to the washroom around 5.00am some snow had fallen already. In the morning it really started snowing and I think we have about 2 inches again by now. It’s supposed to stop snowing tonight and get sunny again for Thursday afternoon, Friday and Saturday…but with temperatures well below freezing during the day as well. Sunday they expect snow again. I guess we’ll just have to wait and see what will happen.

Ze gaven weer sneeuw uit voor dinsdag nacht en woensdag(vandaag) de hele dag. Het was nog niet aan het sneeuwen tegen dat we gingen slapen dinsdag avond maar als ik wakker werd om naar het toilet te gaan om 5u zag ik dat er wal wat sneeuw gevallen was. Eens als we op waren begon het echt harder te sneeuwen en ik denk dat we nu alweer ongeveer een 5cm hebben liggen. Het zou deze nacht stoppen met sneeuwen en donderdag zou het zonniger worden alsook zon voor vrij dag en zaterdag…maar met temperaturen een stuk onder het vriespunt overdag. Zondag geven ze weer sneeuw uit. We zullen wel zien wat er van komt.

Stay tuned for my next post!

Saturday, December 13, 2008

My life in Canada...Winter is here

About 10 days ago we went to see the new James Bond movie "Quantum of Solace" which was a pretty good movie. Today we went to the movies again as we still had some cheap tickets that we had to use by next week. We went to see "Transporter 3" with Jason Statham, we saw the first 2 movies as well and really enjoyed them. Some good action, explosions and a few laughs...great stuff. We usually like to see the good action movies in the theatres as it's really cool to see on the big screen. On the way back from the movie theatre we noticed that it started to snow.

Zo’n 10 dagen geleden zijn we naar de nieuwe James Bond film “Quantum of Solace” gaan kijken en die was erg goed. Vandaag zijn we weer naar de film gegan omdat we nog goedkope tickets hadden die tegen volgende week gebruikt moesten zijn. We zijn naar “Transporter 3” gaan kijken met Jason Statham, we hebben de eerste twee films ook gezien en vonden die erg goed. Deze was ook weer goed met goed wat actie, ontploffingen en wat humor…geweldig. We zien graag goede actie films in de zalen want op het grote scherm heeft dat toch een beter effect. Op weg naar huis van de film zaal zagen we dat het begon te sneeuwen.

Well, it looks like winter is really here now. Some arctic air moved into the Vancouver area and is causing some fairly cold temperatures and some snow. On Friday we had wet snow which was gone by the evening while our local mountains got lots of fresh snow, so finally they can open soon for the wintersports. Today (Saturday), the arctic air really moved in...we started with a sunny morning with blue skies and crisp temperatures around the freezing mark. By the afternoon it started getting more cloudy and by sunset the temperatures dropped below freezing and it started to snow a little. There must be a few centimeters of snow by now, but they don't expect much snow tonight. By tomorrow afternoon it's supposed to get sunnier again but a few degrees below freezing during the day. This sunny but cold weather is going to continue until Tuesday and by Wednesday they expect clouds and snow again. How much snow we don't know, but Thursday is supposed te be sunny again...so I guess we'll wait and see what happens. The Christmas feeling is really setting in now with the white stuff coming down.

Wel, het ziet er naar uit dat de winter nu echt hier is. De arctische lucht heeft zijn intrede gedaan in Vancouver en omgeving met vrij koude temperaturen en wat sneeuw. Op vrijdag hadden we natte sneeuw die tegen de avond alweer weg was terwijl onze locale bergen wel een grote lading verse sneeuw heeft gehad. Eindelijk zullen deze kunnen openen voor de wintersport liefhebbers. Vancouver (Zaterdag), de arctische lucht heeft nog wat meer zijn intrede gedaan…we zijn begonnen met een zoninge morgen en strakke blauwe lucht met temperaturen rond het vriespunt. Tegen de namiddag begon meer bewolking op te komen en tegen dat het donker werd zakten de temperaturen een stuk onder het vriespunt met wat sneeuw. Er liggen nu een paar centimeters sneeuw, maar ze verwachten niet veel deze nacht. Tegen morgen namiddag gaat het weer zonnige worden met een paar graden onder het vriespunt overdag. Dit zonnige maar koude weer zou blijven doorgaan tot dinsdag en tegen woensdag verwachten ze meer bewolking en sneeuw. Hoeveel sneeuw weten ze nog niet, maar donderdag zou het weer zonniger worden. Dus zullen wel zien wat er gebeurd. Het Kerst gevoel begint toch wel meer op te komen met dat witte gedoe wat uit de lucht valt.

View of Indian Arm (a fjord) from Burnaby Mountain after some fresh snowfall

There was a little snow left on the grass Friday evening

Snow is falling this evening and the neighbours' lit up house makes it look even prettier

I am finally able to write my national nursing exam which will take place on February 9/2009. I am taking some classes with a private tutor who is experienced with preparing nurses for this exam. She teaches you to understand how these questions are asked and how they want you to answer. If you have a little insight on this, it's a bit easier to pass this exam. I have had 1 meeting with this tutor already and will have one more before Christmas and a couple more after New Year. In the mean time I am trying to study and review all the material again that I had in my refresher course last year. So far it's working out ok and I hope I will be ready to go by the time I need to do this exam.

Ik kan ook eindelijk mijn nationale verpleeg examen gaan afleggen op 9 februari 2009. Ik ga ook wat lessen volgen met een prive leerkracht die veel ervaring heeft met het klaarstomen van verpleegkundigen voor dit examen. Ze gaat mij leren te begrijpen hoe deze vragen gesteld worden en wat de examenitoren van je verwachten. Als ik wat goede tips krijg over dit examen en hoe dit wordt opgesteld dan zal dat ook wel wat helpen om te kunnen slagen op dit examen. Ik heb al 1 les met haar gehad en ik ga er nog 1 doen voor Kerstmis en dan nog een paar na Nieuwjaar. In de tussentijd probeer ik wat te studeren door mijn cursus materiaal wat door te nemen. Tot nu toe verloopt het goed en ik hoop dat ik klaar zal tegen de tijd dat ik mijn examen moet afleggen.

Next week a longtime online friend of mine from The Netherlands will be arriving in Vancouver and I look forward to meet her. She'll be coming with sunny weather which will be so nice. Further there is not much news to report, we also had a Christmas party from my work where we went to for a few hours. We had Turkey dinner, there were some prizes to be won and there was dancing after that. We went home just after the dancing started because I had to get up early the day after to go to work. I finally finished my Christmas letter and hope to be sending them all off in the beginning of next week. I always type up a letter at Christmas to send to my family and friends in Belgium or elsewhere. The letter contains news from what happened in the last year. This way it's nice for our family and friends that live far from us to have an idea how we are doing and what's going on over here. I think most people enjoy to read such a letter and to read all the news.

Volgende week komt een vriendin die ik al een hele tijd ken online van Nederland naar Vancouver en ik kijk er naar uit om haar te ontmoeten. Ze gaat aankomen met zoning weer en dat is altijd aangenaam. Verder is er niet veel nieuws hier, we zijn ook nog naar een Kerstfeestje geweest van mijn werk waar we een paar uurtjes naartoe geweest zijn. We hadden kalkoen diner, er waren wat prijzen te winnen en dansen nadien voor diegene die geinteresseerd waren. We zijn naar huis gegaan als het dansen begon omdat ik de dag erna vroeg op moest om te gaan werken. Ik ben eindelijk klaar met mijn Kerstbrieven en ik hoop dat ik ze volgende week kan gaan verzenden. Ik typ altijd een brief met Kerstmis om naar vrienden en familie in Belgie of in andere delen van de wereld te sturen die geen e-mail hebben. Deze brief bevat wat nieuws en gebeurtenissen van het laatste jaar. Op deze manier is het fijn dat onze familie en vrienden die ver weg wonen ook een idée hebben hoe het hier met ons gaat en wat hier gaande is. Ik denk dat de meeste mensen het wel fijn vinden om zo’n brief te lezen met al de nieuwtjes.

When the weather is nice I still try to get out if I am not too busy with other things. Lately I haven't been out to go take photos, but when the sun is setting and the clouds look nice I usually take some photos from our living room window. I enjoy looking at the beautiful sunsets and how the sky is coloured.

Als het weer mooi is probeer ik er ook op uit te gaan als ik het niet te druk heb met andere dingen. De laatste tijd heb geen tijd gehad om erop uit te gaan met de camera, maar als de zon ondergaat en de wolken zijn mooi dan kan ik meestal wat foto’s nemen vanuit onze woonkamer. Ik geniet ervan om naar de zonsondergang te kijken en hoe de lucht gekleurd wordt.



Stay tuned for more news in my next post! If you want to leave a message or comment, please feel free to sign my guestbook.